Les infirmières du Zimbabwe recherchent de meilleures conditions à l’étranger mais craignent pour les patients au pays |

Maria

Hôpital du Zimbabwe

Al Jazeera


En décembre 2021, Setfree Mafukidze, sa femme et ses quatre enfants ont déménagé dans le Somerset, au Royaume-Uni, rejoignant ainsi une longue liste d’agents de santé qui ont fui le Zimbabwe pour échapper aux troubles économiques et politiques.

Pendant quatre ans, il a travaillé comme infirmier en chef dans la seule clinique de Chivu, une ville située à environ 140 kilomètres au sud d’Harare.

Selon ses estimations, il y a soigné plus de 10 000 personnes. Même s’il ne gagnait qu’environ 150 dollars par mois, il puisait souvent dans ses propres poches pour payer les factures de ses patients.

Autrefois, un patient atteint de méningite avait besoin de 200 dollars pour acheter des médicaments qui pourraient lui sauver la vie, une somme énorme dans un pays où un tiers de la population vit avec seulement 1 dollar par jour. Ni le patient ni sa mère n’avaient les moyens financiers, alors Mafukidze a fait appel aux Zimbabwéens aisés de la diaspora pour l’aider. Après cela, il a fait des allers-retours jusqu’à la capitale, Harare, pour se procurer de la drogue.

Pour les Zimbabwéens qui considéraient des gens comme Mafukidze comme des héros, leur départ est perçu comme une grande perte.

« Il s’occupait des gens à tout moment en cas d’urgence et pouvait effectuer un suivi à nos domiciles », a déclaré Tawanda Mabuwu, un habitant de Chivhu. « Lorsque ma sœur, qui était sa patiente, est décédée après son départ pour le Royaume-Uni, il a envoyé à sa femme des vêtements de Noël pour les deux orphelins que ma sœur avait laissés. Il était tout simplement bon et nous continuons à perdre le meilleur de nous-mêmes.

Fuir le Zimbabwe

Après le Brexit en 2016 et la COVID-19 quatre ans plus tard, qui ont entraîné une pénurie de professionnels qualifiés au Royaume-Uni, le pays a assoupli les règles d’entrée, entraînant une augmentation du nombre de visas de travail délivrés aux travailleurs étrangers de la santé et des services sociaux.

De septembre 2022 à septembre 2023, 21 130 Zimbabwéens ont obtenu des visas pour travailler au Royaume-Uni, selon les données du ministère de l’Intérieur. Il s’agit d’une augmentation de 169 pour cent par rapport à la même période de l’année précédente, plaçant le Zimbabwe parmi les trois pays – aux côtés du Nigeria et de l’Inde – avec le plus grand nombre de citoyens se rendant au Royaume-Uni avec ce visa.

En novembre, l’Organisation mondiale de la santé a déclaré que le nombre d’agents de santé du secteur public au Zimbabwe avait été réduit d’au moins 4 600 depuis 2019 malgré l’augmentation du recrutement.

Cinq agents de santé ont déclaré à Al Jazeera qu’ils saisiraient l’opportunité de travailler à l’étranger. Des dizaines de groupes WhatsApp ont été créés avec ceux qui sont partis, offrant des conseils aux membres qui envisagent de partir ou sont en train de le faire.

« Au Zimbabwe, les infirmières ne sont pas assez bien payées pour rester sur place lorsqu’une opportunité de partir se présente. Tout est question de rémunération. Tout est une question de conditions de service », a déclaré Mafukidze, qui a décidé de partir pour donner à ses enfants de meilleures opportunités et progresser dans ses études.

Un professionnel de la santé qui a parlé à Al Jazeera sous couvert d’anonymat a déclaré qu’il gagnait auparavant l’équivalent de 150 dollars par mois, mais qu’il touche désormais 3 000 livres (3 782 dollars) par mois après impôts.

Au-delà du salaire, de nombreux professionnels de la santé dans ce pays africain ont déclaré avoir choisi de migrer en raison de l’état général du secteur de la santé. Les écoles de formation sanitaire sont sous-équipées et disposent de trop peu de tuteurs. Les hôpitaux manquent d’équipements fonctionnels, disposent d’approvisionnements en médicaments insuffisants et de mauvaises conditions de travail.

La situation a été aggravée par une crise économique qui s’aggrave et que le président Emmerson Mnangagwa est incapable d’endiguer depuis le renversement de Robert Mugabe en novembre 2017 lors d’un coup d’État militaire.

« À l’heure actuelle, il y a une pénurie de personnel, ce qui conduit à l’épuisement professionnel de ceux qui sont là. … Les bâtiments sont délabrés. Les gens ont besoin de salaires compétitifs et la question de l’économie doit être abordée », a déclaré Enock Dongo, président de l’Association des infirmières du Zimbabwe.

Les Zimbabwéens vivant dans les villes frontalières se rendent de plus en plus souvent vers l’Afrique du Sud et la Zambie voisines pour se faire soigner. En 2022, un responsable de la province sud-africaine du Limpopo a été filmé en train de dire que le système de santé du pays était submergé par un afflux de patients zimbabwéens.

Donald Mujiri, porte-parole du ministère de la Santé du Zimbabwe, n’a pas répondu aux questions d’Al Jazeera sur la poursuite de la migration ou sur l’état des soins de santé au Zimbabwe.

Solwayo Ngwenya s’occupe d’un patient à l’hôpital Mpilo de Bulawayo, Zimbabwe (Clemence Manyukwe/Al Jazeera)

Un dilemme persistant

Bien que séparés par des océans, de nombreux agents de santé à l’étranger restent en contact avec leurs anciens patients et deviennent tristes chaque fois qu’ils apprennent un décès.

« Je suis émotionnellement attaché parce que je sais que lorsque quelqu’un doit atteindre une personne qui se trouve à plus de 16 000 km d’elle pour obtenir ce type d’assistance, cela signifie qu’il y a un écart. Il y a définitivement un écart », a déclaré Mafukidze, la quarantaine.

Ce lien permanent a désormais conduit à un dilemme personnel pour des dizaines de ces émigrés qui regardent impuissants la détérioration continue du système de santé et de l’économie du Zimbabwe : rester dans leurs nouveaux foyers où leur temps et leurs talents sont mieux récompensés ou rentrer chez eux pour aider les patients qu’ils ont quittés. derrière.

« J’ai eu une longue liste de patients, des gens qui croyaient en mes services, qui me contactaient constamment… et je les ai constamment aidés par téléphone, mais j’ai toujours eu le sentiment que j’étais mieux sur le terrain », Mafukidze dit. « Malheureusement, en cours de route, certains ont été perdus, et cela me rend un peu triste de dire que peut-être que si j’avais été là, les choses auraient pu être différentes. … Ce sentiment me saisit (comme) si j’avais négligé les gens chez moi.

Il donne des consultations virtuellement par WhatsApp ou par téléphone, se concentrant sur les soins du diabète après avoir perdu sa mère à cause de la maladie alors qu’il n’avait que 12 ans.

Un autre infirmier parti pour le Somerset en 2019, Tapiwa Mujuru, a déclaré qu’il était attaché à des adolescents nés séropositifs alors qu’ils travaillaient dans un établissement de Harare.

« Je leur disais qu’ils allaient y arriver… mais quand je leur ai dit que je partais, j’ai vu le doute dans leurs yeux. Pour tout vous dire, je me sentais mal de partir, mais je devais partir. Je me sens mieux que nous parlions toujours sur WhatsApp », a-t-il déclaré.

Dans un groupe WhatsApp composé de 48 agents de santé, il y a eu un accord unanime sur le fait qu’ils aimeraient rentrer chez eux un jour. Dans des groupes similaires, la question est également débattue.

Dans l’un de ces groupes, les membres ont déclaré qu’une fois qu’ils auraient construit des maisons au Zimbabwe et assuré leur avenir grâce à des investissements et à des économies, ils reviendraient. Mais pour l’instant, ils restent à l’écart jusqu’à ce que les salaires augmentent et que les conditions de travail s’améliorent.

Les membres du groupe ont d’autres plaintes. La liste des patients dans les hôpitaux publics britanniques est plus longue qu’au Zimbabwe. Par exemple, les délais d’attente pour un rendez-vous chez un médecin généraliste durent souvent de trois à six mois. Certains ont déclaré qu’ils avaient encore du mal à s’adapter à la météo. D’autres ont le mal du pays et aspirent à la vie communautaire et sociale du Zimbabwe.

Certaines infirmières ont également déclaré qu’elles avaient besoin d’un deuxième emploi pour s’en sortir. Même s’ils gagnent plus, leurs factures ont augmenté. Mais le visa de travailleur qualifié leur permet de travailler seulement 20 heures supplémentaires sur un deuxième emploi, a expliqué Mafukidze, et il est donc difficile d’en trouver un.

Au Zimbabwe, des appels sont lancés pour qu’ils commencent à rentrer chez eux pour aider à la reconstruction.

Le professeur Solwayo Ngwenya, directeur clinique de l’hôpital Mpilo de Bulawayo, la deuxième plus grande ville du Zimbabwe, a déjà travaillé au sein du service national de santé du Royaume-Uni. Six ans après son départ pour le Royaume-Uni, il est revenu sur ses traces et a créé l’hôpital de 30 lits qu’il dirige aujourd’hui.

« J’ai toujours voulu rentrer chez moi, où j’ai toujours pensé que je ferais du bien et que je soignerais la population locale. … Je suis rentré chez moi en 2006 parce que j’avais accompli ce que j’avais prévu de réaliser et pour des raisons personnelles », a-t-il déclaré.

Il attribue ses réalisations ultérieures dans la vie au retour sur son sol natal et estime que « la maison pourrait être la meilleure ».

Mafukidze est convaincu que lui et certains de ses pairs à l’étranger reviendront un jour au Zimbabwe pour aider leurs compatriotes.

« Je sais que ces gens ont besoin de moi », a-t-il déclaré.

NB Tous les chiffres en dollars sont en dollars américains en raison de l’hyperinflation et de l’évolution rapide de la valeur du dollar du Zimbabwe.